30 mai 2016

Le Sri Lanka, ça vous gagne

Le weekend dernier j'ai fait un passage sur le Sri Lanka de 3 jours pour me déplacer entre Saigon et Dubai mes deux villes de résidence principales.
J'avais pour mission d'étudier le marche du poker local pour Somuchpoker.com.

De ce coté là, j'ai fait des bonnes connexions avec les deux casinos locaux. Pour ceux que cela intéresse, le buy in minimum est de 350$ pour 50 BB... Le truc marrant c'est que je suis tombé en plein  durant une festivité bouddhiste (pour la pleine lune) et quasiment le seul WE de l'année où les casinos sont fermés. Heureusement j'ai pu faire mes rendez-vous le vendredi soir. Deuxième truc marrant, il est interdit de gambler durant cette période, mais lundi à minuit les casinos étaient de nouveau ouvert. Et ils étaient strict sur l'heure, je suis arrivé à 23h55, le staff ne me laissait pas rentrer, il fallait attendre 5 minutes!

J'ai profité de ce WE sans casino pour visiter un peu. Sur Colombo rien d'exceptionnel et on m'a conseillé d'aller plutôt sur Kandy, l'ancienne capitale du pays en plein centre de l’île. M'y étant pris un peu tard, le seul moyen de déplacement était de louer une voiture avec chauffeur pour faire les 120km de distance.
Je n'avais encore jamais loué de voiture avec chauffeur, mais comme ce n'était pas très cher, pourquoi pas. Le trajet devait prendre 3h, cela est devenu 5h compte tenu des festivités tout le long de la route. Coutume bouddhiste intéressante ce jour là, tout le long de la route il y avait des queues énormes pour avoir un repas, une glace ou du café gratuitement.

Le chauffeur me parle du fait que les chinois arrivent de plus en plus sur le pays, et que les relations sont bonnes avec les locaux. Il me dit qu'il préfère bien plus les chinois qui sont éduqués aux indiens. Intéressant quand on pense que de nombreux étrangers considèrent les chinois comme étant peu éduqués.

Du coup je creuse un peu pour en savoir plus sur les relations Inde / Sri Lanka. Innocemment je pensais qu'il y avait une relation Inde grand frère / Sri Lanka petit frère. Mais apparemment les Sri Lankais n'aiment pas vraiment l'Inde et les indiens. Pour n'avoir été que 24h en Inde l'an dernier sur Bombay, la seule chose que je puisse dire est que le Sri Lanka semble plus agréable et beaucoup moins trash. Pas de cadavres dans la rue à signaler au Sri Lanka, contrairement à ce que j'ai pu voir en Inde.

Mon arrivée sur Kandy est très laborieuse avec les nombreuses festivités et le fait que mon hôtel se trouve sur une des collines. Mais enfin j'ai fini par y arriver, et l’hôtel méritait bien le détour avec une super vue sur la ville et le lac. Le lendemain je visite avec un Tuk Tuk pour 20$ les différents endroits de la ville pendant 5h. 

Le plus intéressant que j'ai pu voir était une entreprise de production de thé de Ceylan, fait main ou avec des machines datant d'il y a un siècle.
Un bus de touristes chinois visitait en même temps que moi. 

Puis j'ai fait un passage dans un musée de généalogie. La visite est intéressante avec un responsable qui explique assez bien la vie des pierres. J'ai pu voir ce qui semble être le plus gros saphir au monde de 800Kg, découvert il y a quelques semaines seulement!

A 15h, je prends le train pour retourner sur Colombo. J'avais fait une réservation première classe, mais il y a eu un problème donc je me suis retrouvé en position debout pendant tout le voyage. C'était que 2h30, donc pas très grave, j'ai vu pire en Chine avec les voyages de 24h entre deux wagons car plus de places...
Mais surtout j'ai pu voir le voyage en train issu de la tradition indienne avec toutes les portes ouvertes! Vu que je n'avais pas de place, tant qu'à faire j'ai fait le trip à fond en étant dans la position de la porte. Le voyage se passe en bonne partie en traversant la jungle, entre les paysages magnifiques et les arbres à Durian. Je n'ai pas regrette mon périple debout au final, surtout pour le prix de 1.20$ :)

31 mars 2016

Pousser le vice de la paresse jusqu'au bout!

Aujourd'hui comme tous les jours je passe commande par téléphone au restaurant en bas de chez moi pour livrer mon saumon légumes et ma noix de coco quotidienne (pas de café, pas de thé, pas de lait le matin, juste une noix de coco dans mon hygiène de vie!).

Je commande pour mon pote également qui partage notre 100m2.
Et là je me rends compte à quel point lui et moi on a poussé le vice de la paresse (ou de la productivité selon le point de vue) jusqu'au bout. Auparavant on faisait l'effort d'aller manger en bas histoire de faire un break dans notre travail, moi avec mes sites web, lui avec ses sessions de poker online.

Maintenant on ne prend même plus l'ascenseur pour descendre les 16 étages et contourner la piscine pour se rendre au restaurant de la résidence à 100m. Maintenant on reste devant le PC à travailler, le mec sonne à la porte, on le paye, on mange devant le PC, quand on a fini on pose l'assiette dehors pour que le serveur la prenne plus tard sans sonner. On peut difficilement mieux faire niveau efficacité. Et le pire c'est que c'est bon, la carte contient une cinquantaine de plats variés comme des pâtes carbonara, steak frites, petit déjeuner (œuf au plat / jambon / baguette), vietnamien, japonais, etc. A 3 euros le plat en moyenne, ça défie toute concurrence ;)

29 février 2016

Première fois en Afrique!

Et bien ça y est, à l'age de 35 ans et après visité une bonne cinquantaine de pays, j'ai enfin mis mes guêtres en Afrique. Plus exactement au Maroc, donc juste en dessous de l'Europe (on verra pour l'Afrique noire plus tard). Je suis resté une semaine sur Marrakesh entre un passage sur Londres pour une conférence sur le gambling et mon retour sur Dubai. Je n'ai pas beaucoup visité, ayant eu malheureusement à ce moment des urgences clients à régler. J'ai passé l'essentiel de mon temps à l’hôtel à bosser à fond. J'ai quand même réussi à trouver quelques heures pour visiter l'essentiel de Marrakesh :
- Les jardins de Majorelle. J'ai bien aimé la collections de cactus assez originaux. Pour le reste, mettre cette attraction en #1 d'après TripAdvisor, me semble assez osé.
- la Medina, une sorte de  vieux Nice en moins sympa (le manque de bars certainement). A noter que l’intérêt est de trouver une ryad dedans, je suggère plutôt le coté nord. La promenade dans les souks est intéressante.
- la place Jemaa el Fna. Moi qui avait l'habitude de côtoyer la plus grande place du monde à Beijing, je dois avouer que celle la est pas mal niveau taille et plus animé. Au passage j'ai été étonné de voir qu'il n'y avait pas vraiment d'harcèlement de la part des vendeurs ambulant. On dit juste non et ils lâchent l'affaire directement. J'avais entendu plus de choses négatives. Il parait qu'une des attractions principales c'est les dresseurs de singes et de serpents. Le spectacle de ces pauvres bêtes n'a rien d'impressionnant, deux minutes suffisent avant de passer à autre chose.
- pas loin de la place Jemaa el Fna, la mosquée Koutoubia, qu'on voit de loin!
- El Badi Palace, sympatique.

Et accessoirement des casinos ou on peut jouer au poker :)

Coté nourriture, je n'ai pas trouvé cela exceptionnel. La cuisine marocaine est pourtant réputé. Soit on a vraiment pas eu de chance, soit il faut payer une fortune pour trouver un bon restaurant. Je pensais me rabattre sur les pâtisseries, rien de bien fameux non plus. J'ai pourtant tenté 2 ou 3 fois avec des pâtisseries remplies de locaux.

De façon générale, les marocains sont plutôt sympas. Par contre les taxis est le gros point noir. La palme des plus pourris des 50 pays que j'ai pu faire, j'ai donc quand même une certaine expérience en la matière. Impossible d'avoir un trajet avec le compteur. Toujours à sortir du blabla pour dire qu'ils peuvent pas mettre le compteur. La seule façon d'avoir le compteur, c'est de rentrer dans un hôtel et de faire appeler un taxi. Cela coûtera 10/15 dirhams de plus, mais de toute façon le total sera moins cher que d'en prendre un et négocier un prix.
A noter aussi que le bus pour aller à l’aéroport coûte 30 dirhams de mémoire, de la place Jemaa el Fna. Le taxi est à 70 dirhams facilement de là. Donc si vous êtes deux, autant prendre le taxi ;-)

01 février 2016

Nouvel an Dubai

La nuit du 31 janvier 2015, je l'ai passe à Dubai pour voir le fameux feu d'artifice du haut de la plus grande tour du monde : Burj Khalifah.
En amuse gueule, il y avait un incendie à regarder dans un hôtel à quelques centaines de mètres dont voici la vidéo ci dessous :


Cela me rappelle il y a quelques années, en 2009, l'incendie de la CCTV pour le nouvel an chinois à Beijing dont j'ai été témoin également quand je vivais là bas. Pour rappel :


A croire que je deviens un spécialiste de voir des incendies lors du nouvel an!

31 décembre 2015

Un noël chez les bonnes sœurs

J'ai passé noël sur Saigon, pour la 2ème fois en 3 ans. L'an dernier, j'étais avec des potes en train de jouer au poker dans un casino pour la première fois à Phnom Penh, au Naga World. Il y a 2 ans, j'étais dans une maison avec piscine dans le district 2 de Saigon. Je suis incapable de retrouver ni la maison, ni les gens avec qui j'étais alors que je vis dans le quartier depuis 2 ans :) Cette année nous sommes partis avec une vingtaine d'amis dans le district 1 dans un restaurant sur un toit, en face de la tour Bitexco, la plus grande du Vietnam. Quel est le rapport entre cela et des bonnes sœurs me direz-vous?

Lors de ce noël, en repensant à mon passé, j'ai eu un vieux flash d'un noël que j'ai passé chez des bonnes sœurs il y a environ 28 ans à Perpignan, rue Dugommier. Le souvenir est flou, mais je me souviens bien de la table et d'une quinzaine de convives autour lors du repas de noël. A cette époque, j'avais environ 8 ans, au milieu du CE1 et j'étais en galère avec ma mère. Pour je ne sais quelle raison, nous nous sommes retrouvés quelques mois en foyer chez les bonnes sœurs, en attendant que ma mère puisse trouver un travail, un logement, et redevenir des personnes à peu près normales. Le souvenir que je garde est vague de cette période : une salle de jeu avec d'autres enfants de différents ages, une série télé pour enfants qui se passait dans l'espace (c'est fou les souvenirs apparemment triviaux qui restent), la lecture de coke en stock, le premier Tintin que j'ai lu et à qui il manquait quatre pages. Ce fut d'ailleurs l'origine de ma collection de Tintin et surement le début de ma passion des voyages et de ma culture générale, Tintin couvrant des tas de sujets.

Pendant cette période chez les bonnes sœurs, je rentrais à l'école Lavoisier pour faire la 2ème moitié de mon CE1, vu que la première moitié s'est faite dans une autre école primaire que j'ai du quitter avec précipitation...
La première moitié du CE1 dans la première école était laborieuse, je commençais l'école avec un niveau très moyen, j'avais du mal. Par contre quand je suis arrivé à la 2ème moitié de l'année du CE1 dans la nouvelle école, j'étais premier de la classe directement. Peut-être était-ce parce que le niveau de cette école était plus bas et cela me semblait plus facile? Surement également parce qu'en dehors de l'école, ma vie n'était pas très fun, et que du coup cela me faisais tripper d'aller à l'école et de bien réussir. J'ai été ensuite premier de la classe ou presque jusqu'au collège. De là à dire que le fait de vivre chez les bonnes sœurs m'a permis de bien réussir l’école primaire il n'y a qu'un pas.

J'ai vu la semaine dernière un film intéressant sur les choix que l'on fait dans la vie ou qui nous sont imposés : Mr Nobody avec Jared Leto. Le film montre les différentes vies qu'aurait eu le personnage principal suivant les choix qu'il a fait à certains moments, imposés ou non. 
Si on passe ma vie en accéléré, elle se résume entre le foyer de bonnes sœurs et aujourd'hui à :
- une vie jusqu'à 25 ans entre Perpignan, Nice, Paris et Nantes qui m'ont permis d'avoir un Master Web et un Master Management chinois 
- une vie depuis 10 ans d'entrepreneur dans le Web entre la Chine, la Malaisie, le Vietnam et Dubai.

Ma vie aurait-elle été différente si je n'avais pas été en foyer de bonnes sœurs à 8 ans? Aurais-je été entrepreneur? Aurais-je été en Asie? L'effet papillon est toujours aussi fascinant pour moi.

30 novembre 2015

YMLP (YourMailingListProvider) arnaque?

Depuis plusieurs années j'ai l'habitude d'utiliser pour des emailings/newsletters le service YMLP. Je crois que la création de mon compte doit remonter à 2007, c'est dire si je suis un vieux client. L'outil a l'avantage d’être en français. Mais ses avantages en comparaison du fameux MailChimp s’arrêtent là. En 8 ans d'utilisation, je crois que ni le site qui présente le service, ni l'interface n'ont changé. Les templates par exemple sont tous plus hideux les uns que les autres. En 2007, c'était pas mal comme service. En 2015, cela devient ridicule et la compétition a largement fait avancer le secteur niveau fonctionnalités.

Mais là où YMLP a vraiment un problème, c'est sur deux points majeurs :

1. Les emailings arrivent en spam. Pour un envoi d'emailing/newsletter, vous avouerez qu'envoyer en spams ce n'est pas terrible. Pourtant c'est censé être le but premier d'un service tel que YMLP de délivrer au destinataire sans que cela soit en spam.

2. Le support refuse de répondre quand on pose des questions concernant le fait que les messages sont envoyés dans les spams. J'imagine que cela ruine quelque peu le business model et le support préfère donc faire l'autruche. Très mauvais comme mode de communication...

Le plus irritant c'est que je leur ai envoyé plusieurs clients au cours de ces années. Je n'imaginais pas que le service pouvait se dégrader à ce point...

31 octobre 2015

Poker au Cambodge Sihanoukville, retour au source

Après quelques mois en Europe et Dubai, me voilà de retour en Asie. A peine arrivé sur Saigon, j'ai du repartir quelques jours après pour aller au Cambodge couvrir un tournoi de poker a Sihanoukville. 
Je commence à devenir un coutumier du Cambodge mais cela faisait presque deux ans que je n'avais pas mis les pieds à Sihanoukville.

Quand je me replonge deux ans auparavant, je me trouvais sur Sihanoukville quelques jours en train de faire un mix détente et travail en bossant près de la mer. Un de mes clients du moment m'avait donné pour mission de réaliser un site d'information sur le poker et j'étais en train de le finaliser. Pendant que je travaillais sur une table en bord de mer, je remarquais un type qui était en train de jouer au poker sur son ordinateur. J'ai discuté un peu avec lui et il me disait qu'il vivait de cela, à cliquer sur des boutons, en étant un joueur de poker professionnel. C'était la première fois que je parlais avec un joueur pro, comprenant la moitié de ce qu'il me racontait puisque je ne connaissais absolument rien au poker. Oui je faisais un site d'information de poker pour un client, mais cela ne m’empêchait pas de ne rien connaitre au secteur (ce n'est pas nécessaire pour faire un site web).

Quelques jours après Sihanoukville, toujours 2 ans auparavant, je vais vivre sur Saigon avec mes clients qui m'ont commandé ce fameux site (l'épisode du pourquoi est très long à raconter donc sera une prochaine fois). 
Du coup je vis avec des joueurs de poker et commence à jouer au poker en tant qu'hobbye. Quelques mois après, m'intéressant de plus en plus au poker, je deviens un partenaire de ce fameux site de poker que j'ai crée à l'origine afin d'apporter mes compétences techniques / marketing.

Un an plus tard, le site devient la première source d'information sur le poker en Asie et je me retrouve sur Sihanoukville à couvrir un tournoi (APT Cambodge 2015). Dans la foulée, je dispute un tournoi annexe et j'arrive sur le podium en 3ème place ce qui me donne droit à ma fiche sur http://pokerdb.thehendonmob.com/player.php?a=r&n=453350&_ga=1.219223833.1893197790.1442911403 (cela ne dira rien a la plupart de mes lecteurs, mais parlera à n'importe quel joueur de poker).

Si on m'avait dit il y a 2 ans quand je parlais à ce joueur pro de poker dans un bar sur la plage de Sihanoukville que la prochaine fois que je retournerai dans cette ville je serai devenu un joueur de poker et CTO du principal site d'information sur le poker en Asie, je ne l'aurais jamais cru. Encore un exemple, si vous suivez mon blog depuis 10 ans, que la vie est faite d'hasard et d'opportunités et que l'aventure ne s’arrête jamais.