28 février 2015

Incredible India

Comme je l'ai annoncé le mois dernier, je suis parti pour l'Inde récemment...mais pour 24 heures. En effet c'était juste un transit. Mais malgré que ce soit un transit, j'ai quand même bien du me prendre la tête pour faire le visa. Déjà le visa transit n'est quasiment pas connu et c'est dur de trouver des informations sur le sujet sur Internet. J'ai écrit à l'ambassade d'Inde mais ils ne m'ont pas répondu. Au moins la personne qui s'en occupe m'a avoué qu'il avait bien vu mon email mais il avait pas le temps d'y répondre compte tenu du cas particulier, c’était honnête.
Le formulaire pour demander le visa est une vaste blague avec des questions totalement délirantes. Du genre est-ce que je suis un homme, une femme...ou une personne transgenre, WTF?
Ou alors quelle est ma religion. Il y a tous les choix possibles sauf la réponse qui représente quand même un bon pourcentage dans le monde "no religion". Donc pour aller en Inde, on est obligé d'avoir une religion, alors j'en ai mis une au pif, une que je ne connaissais même pas.
Comme si le formulaire délirant ne suffisait pas, il faut aussi faire des photos spéciales dans un format que je ne connaissais pas. Heureusement je connaissais un photographe sur Phnom Penh (ou j’étais à ce moment) qui a pu me le faire.

Vient le grand jour, un trajet Bangkok => Mumbai par Air India. Il y avait genre une dizaine de menu différent à choisir sur le site de Air India pour la collation. Je me suis dit qu'on allait tester un truc fun avec "menu sans gluten". Grave erreur, les collations dans l'avion c'est pas de la grande cuisine mais là c'était vraiment immonde. Anyway j'arrive à minuit sur Mumbai. Etant un grand voyageur, je suis habitué aux scam des taxis, alors je demande au point information à quoi s'attendre. Il me dit pas de problème, il y a pas de scam avec les taxis.
Je vais un étage au dessous au lieu des taxis. Je monte dans un tacos, le mec me demande un tarif en roupie pour aller à mon hôtel. Je lui dit de mettre le taxi meter, il me dit non. Ahah il est beau le point information avec ses conseils! Finalement pour être sur de pas se faire avoir, il faut faire le paiement à un bureau qui vous donne un numéro de taxi. J'ai pas été déçu, j'ai eu le droit à un Sikh qui parlait pas anglais. Il était désespéré de m'avoir obtenu en client car il a senti que ça allait être galère... Avec raison.

Mon hôtel était qu'à 20 minutes de taxi de l’aéroport mais on a un peu galéré. On a demandé le chemin plusieurs fois à d'autres taxis quand ils parlaient anglais. Finalement ca va ils étaient cool et on est arrivé à bon port.

Arrivé à l’hôtel à une heure du matin, je suis reçu comme une merde, pourtant j'avais réservé et payé à l'avance. Le patron commence par me dire qu'il est complet, l'idée de chercher un hôtel dans la banlieue de Mumbai à 1 heure du matin ne m'enchante pas trop... Apres énervement et que je lui donne toutes les preuves que j'ai déjà payé, il me file une chambre (il était pas sencé être complet?). Je crois que c'est la chambre la plus hardcore que j'ai pu voir dans ma vie, pourtant j'en ai fait des hotels et guesthouses pourris en 40 pays. Un nid à moustique, un filet d'eau ridicule dans la salle de bain, juste à coté d'une avenue donc très bruyant, draps crades, lumière qui s'éteint pas. La nuit fut courte... 24 euros ça fait cher la nuit pour l'Inde.

Au réveil, je me tire vite et commence à marcher un peu au hasard car je ne sais pas vraiment où je me trouve. Ah oui parce qu'il y avait évidemment pas Internet non plus dans l’hôtel. Je vois un écriteau "beach" alors je me dirige dans cette direction. A mon arrivée sur la plage, je vois des dizaines de gens accroupis dans l'eau au loin. Je me rapproche, en fait ils sont tous en train de déféquer, ce qui se vérifie aux traces fécales tous les 3 mètres quand je marche dans le sable. Mmmh c'est donc cela "incredible India" et ses plages reconnues? Je voulais voir quelque chose de pas très commun, c'est réussi.

Je continue ma marche sur la plage et je vois au loin un mall, parfait je vais enfin pouvoir trouver internet. Malheureusement c'est visiblement encore en construction... mais je vois un Hilton. Parfait il doit bien y avoir Internet ici. C'est le matin et je n'ai pas mangé, et vu que 100% des gens que je connais ont été malades en Inde, prendre le déjeuner au Hilton et profiter d'Internet me semble pas mal. Malheureusement Internet est réservé aux clients de l’hôtel, payer le breakfast au tarif Hilton ne fait pas de nous des clients. Et bien dis donc, pour un pays ou l'IT est si évolué c'est quand même bien galère pour trouver une malheureuse connexion Internet. Alors je continue mon chemin et je trouve le Graal, un Starbucks. Encore une fois ici, pourquoi faire compliqué quand on peut faire simple, il faut un numéro de téléphone pour accéder au wifi... Mais je n'ai pas de ligne active sur moi. Heureusement un serveur fait la manipulation et me file ses accès, je commence enfin à voir un aspect de la mentalité des indiens assez cool.

En regardant le net, je vois que le point d’intérêt principal de Mumbai c'est le "gate of India" en pleine ville. Je me rend donc là bas en taxi ce qui prend une heure. Je note au passage que pour aller à l'aéroport il est conseillé d'y aller bien à l'avance car c'est loin et peu avoir beaucoup de trafic. Petite surprise en allant en ville, on passe un pont (le toll) et cela coûte quelques euros de plus non prévu dans la course fixé avec l’hôtel. Ah oui aussi le taxi qui était pourtant "officiel" du Hilton a tenté une gruge en me proposant au tiers du chemin de prendre un autre taxi pour le même prix, mais plus petit et de qualité inférieur sous prétexte que son air conditionné ne marchait pas. Je lui ai dit qu'il n'y a pas moyen et que je moquais de la clim, comme par hasard celle-ci a remarché 3 minutes après. Décidement quel que soit le pays dans le monde il faut toujours qu'il y est une tentative de gruge de la part des taxis...

J'arrive au Gate of India et le centre historique. C'est pas mal mais pas non plus le meilleur truc que j'ai vu dans ma vie, cela ne reste qu'une porte. Ensuite je me balade au hasard dans la ville pendant 3-4 heures. L'architecture coloniale anglaise des bâtiments est intéressante, la ville est plutôt sympa, je m'attendais à pire.
En me promenant au hasard je vois une espèce de grosse cathédrale qui attire mon attention. Je rentre dans le complexe de plusieurs bâtiments pour me promener, il s’avère que j’étais visiblement dans un tribunal!
Je me suis promené 30 minutes dedans au milieu des dizaines de salles d'audience sur 5 étages des bâtiments, les avocats étant de partout avec leurs costumes traditionnels anglo saxons. J’étais le seul étranger car c’était pas vraiment une attraction touristique, pourtant j'ai bien plus trippé à faire cette visite non conventionnelle que les attractions classiques.

En sortant du bâtiment, ma promenade m'a amené à voir les fameux intouchables qui traînent dans les rues. Ils font simplement leurs vies, il n'y a pas de demandes de leur part. D'ailleurs de façon générale cela m'a étonné mais absolument aucune personne est venu me demander quelque chose apart un photographe du gate of india qui est parti directement quand je lui ai dit non. Cela change des autres pays d'Asie ou on est souvent harcelé (tuk tuk, lady boum boum, etc.). A Mumbai, j'ai marché pendant plus de 3 heures dans les rues et j'ai noté une grande indifférence. Chacun fait sa vie, même pas un regard d’étonnement de voir qu'un étranger marchait seul, dans des quartiers parfois  chelous (je me suis un peu perdu dans des quartiers trashs). Par contre on me renseignait facilement quand j'avais une question. Je n'ai fait que 24h, il faudra que je revienne plus tard pour quelques jours pour mieux me rendre compte, mais à première la mentalité indienne est pas mal.

L'image de l'Inde, c'est souvent les indiens debout sur le toit des trains et toutes les portes ouvertes. Je suis passé pas loin de la gare, et effectivement j'ai pu voir ce spectacle. Du moins le train qui roulait avec toutes les portes ouvertes et les indiens avec le nez dehors, au détriment de toutes les règles de sécurité de bon sens.

L'image de l'Inde c'est aussi des cadavres dans les rues. J'ai aussi eu droit à ce spectacle, en voyant une ou deux personnes allongées sur le sol recouvert d'un drap. Je ne me suis pas approché pour vérifier le pouls, mais à mon avis c'était la fin. Ceci dit je m'attendais à pire, j'ai eu droit à plusieurs histoires bien plus hardcore plusieurs années auparavant.
La première histoire me vient d'un pote qui était en Inde il y a 15 ans et en sortant de l'aéroport a vu des dizaines de cadavres les uns à coté des autres.
La 2eme histoire est encore plus glauque, une personne me racontait l'horreur de voir des personnes se baigner dans le Gange au milieu des cadavres à moitie calcinés. Apparemment d'après ce qu'il m'a dit, les crémations sont plutôt à l'ancienne avec quelques morceaux de bois ce qui fait que ce ne sont pas des cendres qui sont déversés dans le Gange (suivant les traditions) mais les morceaux du corps à moitie calciné...

Bref, le slogan du bureau de tourisme de l'Inde c'est "incredible India". Effectivement en 24h, j'ai vu pas mal de choses incredible, ce qui classe l'Inde dans le top3 des pays qui sont vraiment hors norme, avec la Chine et les Philippines.

31 janvier 2015

On the road again : direction l'Inde...pour 24h

Je viens d'arriver sur le Cambodge pour quelques jours après être parti de Saigon, la piscine me manque déjà :( J'ai quelques personnes à voir pour business et je vais en profiter pour casser le casino (à moins que ce soit le contraire...).

Ensuite je pars pour Bangkok visiter un ami 3 jours et prendre mon avion pour revenir quelques temps sur Dubai. La routine quoi, rien d'exceptionnel. Ce qui change un peu c'est le fait que je vais rester 24h en Inde en transit à Mumbai. L'Inde n'a jamais été un pays pour lequel j'ai une attirance, mais vu que j'ai l'occasion d'y passer 24h, on va essayer d'en profiter. Avant cela il faudra quand même que je me prenne la tête à faire un visa de transit de 24h, qui prend autant de temps et presque aussi cher qu'un visa de touriste normal. C'est bien la première que je vais faire tant d'effort juste pour 24h, j’espère que cela en vaudra la peine!

Au moins je verrai enfin de mes yeux ce qu'on appelle la première "démocratie du monde" et je pourrais me faire mon idée par comparaison avec la première "dictature du monde" dont les médias nous parle tout le temps, à savoir la Chine...

08 décembre 2014

Massages, acupuncture, ostéopathie...

J'ai trouvé sur Saigon pas loin de chez moi dans le district 2 un des meilleurs centres de massage en 9 ans en Asie. A 50 RMB soit 6.50 euros le massage de pieds de 75 minutes, cela défie toute concurrence. Le massage du corps (massage thai d'après la carte) est à peine plus cher à 7.5 euros. Une fois n'est pas coutume, c'est un massage où on ne vous demande pas un tip à la fin, comme dans le district 1. Ayant l'habitude de la Chine, j'ai horreur de devoir donner un pourboire car on ne sait jamais quoi donner. Avec ce masseur, on revient dans le classique, ce qui est rare au Vietnam, on prend le service qu'on veut sur la carte et on paye le prix affiché sans surplus.
La masseuse étonné de me voir deux fois en une semaine me demande pourquoi je viens ici alors que j'habite 15 minutes plus loin à pieds. Étonnante question, mais qui montre l’honnêteté de l'endroit.

Il me manque plus que trouver un acupuncteur dans le coin et cela sera parfait. J'ai teste quelquefois c'est assez agréable et destressant...quand les aiguilles ne sont pas reliés à l'électricité. Dans ce cas c'est plutôt hardcore. Non pas que ce soit douloureux mais le fait de sentir des décharges électriques pendant une période d'une heure n'est pas du tout agréable. L'électricité est la révolution de l'acupuncture, auparavant on tournait les aiguilles à la main. Le but de l'électricité étant juste de reproduire le mouvement de la main sur les aiguilles.

Et comme j'aime bien innover dans les médecines alternatives, cette année j'ai également fait mon baptême du feu dans l’ostéopathie. Un ami ostéopathe à Nice m'a fait une séance pour un problème. Ce fut assez efficace et je le recommande si vous passez sur Nice. En tant que trentenaire, je fais de plus en plus attention aux aspects santé et aux médecines dites naturelles, douces, ancestrales, orientales ou tout simplement non conventionnelles.

30 novembre 2014

Babyfoot sur Saigon

Depuis quelques semaines je suis de retour sur Saigon pour travailler avec mes partenaires sur un nouveau projet en plus des projets de mon agence web. J'ai repris mes habitudes de sportif avec 30 minutes de natation par jour. En plus de ce sport, mon partenaire allemand m'a remis à un sport un peu moins fatiguant : le babyfoot.

Deux fois par mois il y a un tournoi de babyfoot sur Saigon dans un bar, j'y suis donc allé avec mon partenaire. Nous étions 16 personnes pour faire des matchs, avec un co-équipier tire au hasard. Pour une première fois c'était pas mal puisque j'ai fini premier, mon partenaire deuxième,

Je jouais souvent au babyfoot au lycée. Apparemment il me reste encore des bons réflexes. Je retournerai dans 10 jours au prochain tournoi pour voir si j'arrive a avoir une bonne place...et pour gagner une petite cagnotte puisque chaque participant paye 5$.

31 octobre 2014

Manille, Poker, luxe et flingues...

Me voila au Philippines à Manille pour la 2eme fois. L'ambiance est toujours aussi rock n roll. Je suis actuellement en train d'écrire mon article en bas de mon hôtel car le Wifi de ma chambre ne marche plus. Comme souvent au Philippines... Mais au moins cela marche en bas, et je suis sous bonne garde d'un mec avec un flingue qui veille à ma sécurité. Oui les Philippines c'est des gardiens armés de flingues ou de fusils a pompe à chaque coin de rue.

Je suis arrivé au Philippines pour un tournoi de Poker, le World Poker Tour. Je n'ai pas tenu très longtemps mais c'était intéressant de voir ce qu'était un vrai tournoi international de mon nouveau hobbye (qui reste en amateur). J'ai pu assisté à la défaite de mon pote Denis en cash game à la première main (alors qu'il avait une paire d'as) qui lui a fait perdre directement 400$. Mais sur une autre table, il a réussi à convertir 700$ en 2200$ en 3 heures. Très instructif fut cette session. Encore plus instructif la rencontre avec l'organisateur du WPT, dans le poker depuis 30 ans et qui est l'homme qui a implanté ce jeu en Corée du sud et à Macao, entre autres.
Le soir direction avec les joueurs de poker dans un club branché de Manille avec la voiture du boss himself. Table VIP, Whisy et Vodka à gogo, Cognac pour moi. Les gros bras nous escortent pour rentrer et aller jusqu'au taxi. Safety first jusqu'au bout à Manille.

J'ai fini la semaine avec un séjour de 2 jours dans un hôtel 5* de Manille, le Diamond Hotel. Je testais une nouvelle application de booking quand j'ai vu une offre à 30 euros la nuit. Pas mal pour un 5* donc j'ai réservé. Surprise, il s'est avéré que c’était un bug, la chambre valait en fait 110 euros la nuit. Mais vu que j'avais réservé et mon compte prélevé des 60 euros pour 2 jours, ils ont pas eu le choix que de me donner une chambre. Au 23 ème etage, grandes baies vitrées, 40m2, vue sur toute la baie de Manille, piscine. J'ai pas trop à me plaindre, pour le prix d'un dortoir à Paris c'était plutôt un bon deal :)

30 septembre 2014

L'ex Yougoslavie mangez en...

Récemment avant de revenir en France visiter quelques clients, je suis passe une dizaine de jours entre Belgrade et Sarajevo.
Il me manquait plus que la Bosnie et la Serbie pour visiter tous les pays de l'ex Yougoslavie.

Belgrade, ancienne capitale de Yougoslavie est une ville pleine d'histoire récente et ancienne. On peut trouver des monuments bien conservés comme des buildings complétement defoncés.
Notons en particulier le musée de Tito (malheureusement en partie en réhabilitation) et le musée de Tesla. Ce dernier vous permet de connaitre la vie de Nicolas Tesla et sa guerre avec Edison. Le musée présente des démos sympa avec l'électricité, préparez vous à recevoir des décharges!

Les soirées à Belgrade sont très sympas, on peut faire la tournée des bars dans les bateaux. J'ai fait une soiree monumentale avec 3 turcs sympas qui étaient dans le même hostel. Le hasard étant bien fait, une semaine après je tombe à Paris sur l'un d'eux dans une rue. Je ne suis jamais allé en Turquie, mais maintenant j'ai un bon plan pour visiter ;)

Après Belgrade, direction Sarajevo. Malheureusement je n'ai visité que rapidement, ayant connu une pluie diluvienne qui m'a fait rester bosser à l’hôtel le premier jour. Le 2eme jour fut rapide car je devais prendre le bus pour une autre ville. J'ai bien sur visité l'endroit ou l'archiduc Francois Ferdinand s'est fait descendre, ce qui fut le déclencheur de la première guerre mondiale. Quelque peu décevant, c'est sur un pont avec juste une petite plaque qui indique l'événement en 3 lignes..

31 août 2014

Tourisme médical à Oman

Je viens de passer un mois et quelques sur Dubai, cette ville magnifique et si agréable dans cette saison chaude qui atteint les 40 degrés en journée voire plus.

J'ai même pu arriver à la fin du ramadan, histoire d'expérimenter la pratique en pays musulman. Oui je confirme, on ne peut pas manger avant 19h, tout est fermé, apart les épiceries.

Histoire de faire un break je suis allé en compagnie de ma mère qui sortait pour la première fois de l'Europe dans le pays à coté : Oman.
Autant à Dubai c'est la bouilloire, autant Muscat la capitale d'Oman est très agréable. Pourtant ce n'est qu'à une heure d'avion! J'ai bien apprécié Muscat qui n'est encore pas trop touché par le tourisme de masse. C'est une ville originale parsemé de collines et de forts. La bouffe est très bonne et vraiment peu cher, largement meilleur rapport qualité prix que Dubai.

Etant la bas et vu que j'avais mal aux dents, j'en ai profité pour voir si par hasard il y avait un dentiste connu sur Dubai. Un coup de Google m'a très vite emmené sur la star des dentistes étranger sur place, un hollandais installé depuis 20 ans sur Muscat. Qui de surcroît parle très bien français. Un petit check up des dents a révélé deux carries. Depuis le temps que je n'avais pas vu la fraise d'un dentiste, ce n'est pas étonnant...
Le toubib étant super sympa et pas cher, je me suis dit que j'allais passé sur le billard. Rendez-vous pris pour le lendemain, une heure de travail, deux carries fraisées, deux plombage de fait avec une main d'artiste.

Une des raisons de plus de vivre à l'étranger, c'est d'avoir des soins de très bonne qualité pour un tarif défiant toute concurrence. Mais le top est de pouvoir avoir une vraie relation sympathique afin de discuter entre expatriés de longue date. Nous avons longuement discuté de nos voyages et de nos vies. Et le SAV est sans limite avec la possilité d'appeler le dentiste quand je veux directement sur son portable si j'ai des questions médicales ou hors médicales. Ce n'est pas en France qu'on aurait un tel service de proximité ;)